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Valutazione del rischio: contaminazione da legionella

Legionella
L'italiano Istituto Nazionale per la Sicurezza e salute sul lavoro (ISPESL) e Trenitalia SpA hanno condotto uno studio per valutare il potenziale rischio di esposizione a legionella sui treni e promuovere misure per la sua eliminazione.
La legionella è un batterio ubiquitario che può creare problemi per la salute pubblica, la maggior parte dei casi di legionella sono sporadici.
Alcuni studi hanno valutato il potenziale rischio di esposizione a legionella nelle strutture pubbliche (ospedali, scuole, alberghi, ecc), ma sono pochi gli studi che hanno valutato la presenza del microrganismo nel settore dei trasporti e nessuno di loro in particolare nel settore ferroviario.
I vagoni ferroviari hanno serbatoi situati sotto il tetto della vettura e l'acqua non potabile è utilizzata per i servizi igienici e le cucine. Le cisterne d'acqua dei treni passeggeri sono solitamente in acciaio o in resina e possono essere di diversa capacità (da 200 a 1.800 litri). L'acqua deve avere le stesse specifiche per l'acqua destinata all'uso umano. Tali specifiche potrebbero non essere del tutto soddisfatte a causa delle caratteristiche del sistema idraulico. Per questo motivo, l'acqua sui treni è etichettata come 'non potabile'. La ricarica del serbatoio di acqua viene effettuata attraverso rubinetti sul lato del tracciato ferroviario, e le vasche vengono svuotate attraverso altri rubinetti poste sotto i treni. Durante il lavaggio, la decalcificazione o la disinfezione dei serbatoi dell'acqua o dei circuiti idraulici ad alta pressione viene utilizzata l'acqua ed i lavoratori coinvolti sono esposti ad aerosol potenzialmente infetti.
Gli obiettivi principali del progetto sono stati:
  • identificare tutte le potenziali fonti ambientali del batterio nei vagoni ferroviari al fine di valutare il rischio di esposizione a legionella per i lavoratori ed i passeggeri
  • determinare la carica batterica nei treni e confrontarla con i livelli di contaminazione indicato dalle linee guida ministeriali per la prevenzione e il controllo della legionellosi
  • fornire dettagliate procedure tecniche per la valutazione del rischio biologico nel settore ferroviario e promuovere misure di controllo.
In un anno sono stati esaminati 521 vagoni ferroviari ai batteri della legionella nelle vasche d'acqua. Sono stati raccolti un totale di 543 campioni di acqua dai rubinetti dei bagni e delle cucine che poi sono stati esaminati secondo le 'Linee Guida per la Prevenzione e il Controllo della legionellosi' e lo standard ISO 11731-2. Nel 60,8% dei campioni di acqua è stata riscontrata l'assenza o basse concentrazioni di legionella. Nei restanti campioni, la legionella pneumophila e altre specie erano presenti in varie concentrazioni:
  • nel 28,9% delle concentrazioni di legionella campioni sono stati superiori a 1x103 UFC / l, e pari o inferiore a 1x104 UFC / l
  • nel 10,3% dei campioni sono state osservate concentrazioni elevate (superiori a 1 × 104 UFC / l).
Sono stati eseguiti controlli microbiologici prima e dopo la disinfezione al fine di valutare l'efficacia delle misure di controllo ad intervalli regolari, secondo le linee guida: immediatamente dopo il trattamento cloro e, nel caso in cui i risultati sono stati negativi, dopo 15-30 giorni, 90 giorni e, periodicamente, ogni 180 giorni.
Nel caso di alte concentrazioni batteriche, è stata ripetuta la disinfezione, sono stati puliti i serbartoi e sono stati rimossi la scala e detriti dalle pareti e dal fondo della vasca. Queste misure sono state prese anche in assenza di contaminazione significativa, perché la concentrazione batterica è soggetta a variazioni stagionali a seconda della temperatura nel serbatoio dell'acqua.
I lavoratori addetti alla manutenzione e la disinfezione delle vasche, la riparazione del sistema idraulico e la pulizia dei serbatoi d'acqua sono stati dotati di dispositivi di protezione individuale. L'attenzione si è concentrata soprattutto sui lavori che comportano la formazione di acqua nebulizzata. I lavoratori coinvolti sono stati dotati di maschere facciali P3 ad intero facciale.
Tutto il personale ferroviario è stato formato sui rischi da Legionella. Sono state redatte specifiche 'Linee guida per la prevenzione e il controllo di Legionella spp. contaminazione nei serbatoi d'acqua di vagoni ferroviari' che sono state consegnate al personale di scorta di lavoro a bordo e nelle officine di manutenzione, soprattutto a quelli che si occupano di acqua, circuiti idraulici, pulizia e riparazione.
Consulta il
Documento di linee-guida per la prevenzione e il controllo della legionellosi.
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